[BLOG] Cleft palates in dogs and cats: 21 facts breeders need to know Part I

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We did several talks on canine and feline neonatology lately. And each time we spent some time discussing cleft palates in newborn kittens and puppies. These are indeed from far the most common congenital defects reported in dogs and cats. I also often receive questions about it, so I thought it would be good to write a post about it. Here are therefore the 21 facts I believe breeders should know concerning this disease.

  • Cleft palates: the most common congenital defect in puppies and kittens

Fact #1: Cleft palate is an anatomic defect that can be found in both newborn kittens and puppies. The soft palate (=the upper part of the mouth) is not closed, leading to a direct access to the above anatomic compartment, the respiratory tract.

Fact #2: Clef palate is a congenital defect, which means it is present at birth. As a matter of fact, breeders should always check all their newborns for presence or absence of this defect asap after they’re delivered.

Fact #3: Keep in mind that there are various degrees of cleft palates. Most of the times the defect is easy to detect, but sometimes it might just be a very small opening at the back of the soft palate which can be easily missed. If you have a doubt, show the puppy/kitten to your vet.

Fact #4: Cleft palates can sometimes be due to a trauma (falls, hit by a car,
) but then obviously this form of the disease will usually only affect older animals, and not newborns.

Fact #5: Clef palates are defects of an embryological structure called the neural tube. Its development stops at 30 days of gestation.

  • Predisposition and risk factors

Fact #6: There is a predisposition for the development of this disease in brachycephalic breeds.

Fact #7: Beagles, Cocker Spaniels, Dachshunds, German Shepherd Dogs, Labrador Retrievers, Schnauzers, Shetland Sheepdogs and Siamese cats also show increased incidence.

Fact #8: In most cases, cleft palate is a genetic disorder. The genetic determinism of the disease however varies from one breed to the other. In the Brittany Spaniel, cleft palates is thought to be autosomal recessive (1 defective allele carried by the two parents and passed on to the offsprings). In Westies, it is however thought to be polygenic. In most cases, the genetic determinism remains unknown.

Fact #9: Exposure of the bitch/queen to teratogenic drugs during pregnancy can also lead to the development of the defect. Before administering anything to your animal during its gestation, speak with your vet to be sure it will do no harm to the developing fetuses.

Fact #10: Folic acid participates to the neural tube development of the canine and feline embryos during gestation. Its needs are increased in pregnant mothers. In case of folic acid deficiency in the mothers, cleft palates can occur.

There are 11 remaining facts… and you can read them in this post here


carlin1

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DerniĂšrement, nous avons fait plusieurs prĂ©sentations sur la nĂ©onatalogie canine et fĂ©line. Et Ă  chaque fois, nous avons passĂ© un certain temps Ă  discuter des fentes palatines sur les chiots et les chatons. Ces malformations sont en effet, de loin, les anomalies congĂ©nitales les plus frĂ©quentes rencontrĂ©es dans les espĂšces canine et fĂ©line. Comme je reçois Ă©galement assez souvent des questions sur le sujet, je me suis dit qu’il serait bon de tout mettre par Ă©crit ! Voici donc les 21 choses que tout Ă©leveur doit savoir concernant cette maladie.

  • Fentes palatines : le dĂ©faut congĂ©nital le plus frĂ©quent dans les espĂšces canines et fĂ©lines

#1: La fente palatine est une anomalie anatomique qui peut ĂȘtre retrouvĂ©e aussi bien chez le chiot que chez le chaton nouveau-nĂ©. Le palais mou (= la partie supĂ©rieure de la bouche) n’est alors pas fermĂ© et communique directement avec le compartiment anatomique situĂ© juste au-dessus, Ă  savoir les voies respiratoires.

#2: La fente palatine est un anomalie congénitale, ce qui veut dire présente à la naissance. Du coup, il est important pour les éleveurs de systématiquement vérifier leur présence ou leur absence le plus tÎt possible aprÚs que les nouveau-nés aient été expulsés.

#3: Gardez Ă  l’esprit qu’il y a plusieurs degrĂ©s de fentes palatines. La plupart du temps le dĂ©faut est facile Ă  dĂ©tecter. Parfois cependant, il peut juste s’agir d’une toute petite ouverture sur la partie terminale du palais mou et du coup difficile Ă  repĂ©rer. Si vous avez le moindre doute, montrez le chiot/chaton Ă  votre vĂ©tĂ©rinaire au cours d’une consultation.

#4: Les fentes palatines peuvent parfois ĂȘtre dues Ă  un traumatisme (chute, accident de voiture,
). Cependant, ces cas-lĂ  concernent gĂ©nĂ©ralement des animaux plus ĂągĂ©s et non des nouveau-nĂ©s.

#5: Les fentes palatines font suite Ă  une anomalie du dĂ©veloppement d’une structure appelĂ©e le tube neural au cours de l’embryogĂ©nĂšse. Son dĂ©veloppement s’arrĂȘte vers 30 jours de gestation.

  • PrĂ©disposition et facteurs de risque

#6: Les races brachycéphales sont prédisposées au développement des fentes palatines.

#7: Les fentes palatines semblent également plus fréquemment rencontrées dans les races Beagles, Cocker Spaniels, Teckels, Bergers Allemands, Labrador Retrievers, Schnauzers, Shetlands et chez les Siamois.

#8: La plupart du temps, la fente palatine est une anomalie d’origine gĂ©nĂ©tique. Le dĂ©terminisme gĂ©nĂ©tique de la maladie varie cependant d’une race Ă  l’autre. Chez l’Epagneul Breton, on pense que les fentes palatines sont liĂ©es Ă  un allĂšle rĂ©cessif (chaque parent est alors porteur de l’allĂšle dĂ©fectueux pour que le dĂ©faut s’exprime chez les descendants).  Chez le Westie, on pense qu’il s’agit d’un dĂ©terminisme polygĂ©nique. Dans la plupart des cas cependant, le mode de transmission reste inconnu.

#9: L’administration de mĂ©dicaments tĂ©ratogĂšnes (= qui induisent des malformations) chez la chienne/chatte gestante peut Ă©galement conduire Ă  l’apparition du dĂ©faut. Avant d’administrer quoi que ce soit Ă  vos animaux pendant cette pĂ©riode, parlez-en Ă  votre vĂ©tĂ©rinaire pour ĂȘtre sĂ»r qu’ils ne soient pas dangereux pour les fƓtus en dĂ©veloppement.

#10: L’acide folique participe au dĂ©veloppement du tube neural des embryons canins et fĂ©lins. Les besoins en ce nutriment sont augmentĂ©s chez les femelles gestantes. En cas de carence en acide folique chez les mĂšres, les fentes palatines peuvent survenir.

Il reste 11 points à découvrir. Vous pouvez les lire dans notre blog suivant ici !

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