[BLOG] Feline reproduction: fibroadenomato….what?!?!

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What do you think of this picture? This is one of the clinical cases I presented last week during one of my lectures at the New Brunswick Veterinary Medical Association (NBVMA).

fibroadenomatose

Thanks to the Turning Point technology (something great, each attendee has a clicker that allows them to answer questions I am asking during the presentation!), I asked everybody in the room what they thought the queen on the picture was suffering from:

Well, you read the title of the post, so I guess you found the answer! It’s indeed what we refer to in veterinary medicine as fibroadenomatosis. Not a lot of good answers on that one… but honestly, I was excepting that. This is not a disease we’ll see a lot in private veterinary practice… except if you work with feline breeders.

Few things important to know on this disease on the following slides:

In my opinion, breeders must keep in mind that fibroadenomatosis is a sex hormone-related disease, this hormone being progesterone. As you know, progesterone is secreted by the ovaries of the queen after ovulation. Remember, queens are mating induced-ovulators: there is therefore a possibility that the animal suffering from fibroadenomatosis has been mated and is in fact pregnant (and that’s why I would always recommend performing an ultrasound examination in these cases).

Another possibility: queens treated with what we call progestins, aka progesterone analogues.Typically these molecules are used as contraceptive pills in cats. In some countries feline breeders use them a lot to stop the heats in queens, especially before a show (because usually the animal’s coat is not in great shape during this period – which is understandable since estrogens, main hormones secreted when the queens are in heats, have an effect on the hair cycle). I haven’t heard much about their use in Canada, it does not seem to be that popular… and I honestly think this is great: these drugs indeed act like progesterone… except that they are 100 to 150 times more potent. Progesterone-related diseases (among which uterine diseases like pyometra, cystic endometrial hyperplasia and mammary gland diseases like… fibroadenomatosis!) can therefore be promoted in case of prolonged use. That’s why repro specialists like me usually don’t recommend their use in breeding animals, and I was glad to hear that this was not common in my new country!

A treatment is obviously needed because if nothing is done, there are usually complications like ulceration of the affected mammary glands and then subsequent bacterial infection of these lesions. The goal of the treatment is rather simple: removing the progesterone’s influence. Neutering is for sure an option to consider, but you will agree, not so valuable when it comes to breeding individuals… Medical options have fortunately been developed over the years and we now have really efficient protocols. Most of the cases I treated were usually solved in 3-4 weeks. In one recent study, it was shown that these queens that were treated could be normally bred thereafter, and in all of them except one, they observed no recurrence of the disease.

If you’re breeding cats, this is a disease you must be aware of since one day or another, you might definitely run into it. Don’t panic them: we now have very good medical alternatives. In my opinion, this is really THE key take-away here !

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Que pensez-vous de cette photo ? C’est un des cas cliniques que j’ai présenté la semaine dernière lors du congrès vétérinaire de la New Brunswick Veterinary Medical Association (NBVMA) où j’avais été invité.

fibroadenomatose

Grâce à la technologie Turning Point (joujou fantastique, chaque participant a en main un « clicker » qui lui permet de répondre aux questions que je pose durant ma présentation), j’ai alors demandé à tous dans la salle ce que leur évoquait cette photo:

Comme vous avez lu le titre de notre post, vous avez certainement je pense une petite idée de la réponse ! Il s’agit en effet de ce que l’on appelle, en médecine vétérinaire, une fibroadénomatose mammaire. Je n’ai pas eu beaucoup de bonnes réponses sur cette question… mais très honnêtement, rien de très surprenant, ce n’est pas une affection fréquemment rencontrée en pratique vétérinaire courante… sauf si dans votre clientèle, vous travaillez avec un grand nombre d’éleveurs !

Voici sur ces quelques diapositives les points essentiels à retenir sur cette maladie :

Les éleveurs félins doivent garder à l’esprit que cette maladie est liée à l’imprégnation des tissus par une hormone sexuelle, la progestérone. Celle-ci est sécrétée chez la chatte par les ovaires, après l’ovulation. Mais comme vous le savez sans doute, une des spécificités de l’espèce féline est que leur ovulation est induite par la saillie. Quand une chatte présente cette maladie, elle a donc très bien pu être saillie et une gestation ne peut être totalement exclue (c’est la raison pour laquelle, sur ce type de cas, je conseille généralement de pratiquer également une échographie).

Il existe également une autre possibilité pour que cette maladie puisse se développer : la chatte a été traitée avec des progestagènes. Ces molécules sont en fait des analogues de la progestérone et sont utilisées dans de nombreux pays comme contraceptifs oraux. Les éleveurs félins utilisent parfois ces molécules pour couper les chaleurs de leur animal en période de show (car lorsque la chatte a ses chaleurs, la qualité du poil s’en ressent souvent – ce qui se comprend car les estrogènes sécrétées pendant les chaleurs ont un effet sur le cycle pileux). A ma connaissance, ce n’est pas une pratique très répandue au Canada… ce qui est à mon sens une très bonne chose car comme je l’ai dit, ces molécules sont des analogues de la progestérone… excepté le fait qu’elles sont généralement 100 à 150 fois plus puissantes. Les maladies liées à l’imprégnation de progestérone (maladies utérines comme le pyomètre, l’hyperplasie glandulo-kystique de l’utérus ou affections de la glande mammaire comme… la fibroadénomatose) peuvent alors être favorisées lorsque ces molécules sont utilisées de façon prolongée. C’est pourquoi les spécialistes en reproduction comme moi déconseillent leur utilisation chez les chattes destinées à la reproduction, et que j’étais on ne peut plus heureux d’apprendre que dans ma nouvelle contrée, ces produits étaient très peu utilisés !

Lors de fibroadénomatose, un traitement s’impose de fait. Si rien n’est entrepris en effet, le cas risque de se compliquer : les mamelles hypertrophiées peuvent s’ulcérer et ces lésions peuvent se surinfecter. Le traitement consiste du coup à supprimer l’imprégnation en progestérone. 1ère option bien évidemment : la stérilisation… mais pas forcément intéressant quand c’est un individu que l’on souhaitait garder pour la reproduction. Heureusement des alternatives médicales existent aujourd’hui et leur efficacité est avérée. Dans mon expérience, la plupart des cas que j’ai traités se sont résolus dans les 3-4 semaines qui ont suivi le début de celui-ci. Une étude récente a de plus montré que les chattes traitées pouvaient par la suite être mises sans problème à la reproduction et qu’à l’exception d’un cas, aucune n’avait récidivé.

Si vous êtes éleveur félin, il est pour le coup important de connaître cette maladie car vous risquez un jour ou l’autre d’y être confronté. Pas de panique donc, rappelez-vous que nous avons des alternatives médicales efficaces qui peuvent être utilisées. C’est là, à mon avis, LE point clé !

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¿Qué piensas de esta foto? Este es uno de los casos clínicos que presenté la semana pasada en el Congreso Veterinario de la Asociación de Medicina Veterinaria de New Brunswick (NBVMA), donde fui invitado.

fibroadenomatose

Gracias a la tecnología Turning Point (juguete fantástico, cada participante tiene en la mano un “clicker” que le permite responder las preguntas que hago durante mi presentación), entonces pregunté a todos en la sala qué les evocaba esta foto. :

Al leer el título de nuestra publicación, ¡seguramente tiene una pequeña idea de la respuesta! Esto es lo que se llama, en medicina veterinaria, una fibroadenomatosis. No he tenido muchas buenas respuestas sobre esta pregunta … pero honestamente, nada sorprendente, no es un afecto frecuente en la práctica veterinaria actual … a menos que en su clientela trabaje con una gran cantidad de criadores!

Estos son algunos de los puntos clave para recordar acerca de esta enfermedad:

Los criadores felinos deben recordar que esta enfermedad está relacionada con la impregnación de los tejidos por una hormona sexual, la progesterona. Se secreta en el gata por los ovarios después de la ovulación. Pero como probablemente sepa, una de las especificidades de la especie felina es que su ovulación es inducida por el apareamiento. Cuando una gata tiene esta enfermedad, puede estar acoplado y no se puede excluir totalmente un embarazo (es por eso que, en este tipo de casos, generalmente recomiendo realizar un ultrasonido).

También existe otra posibilidad de que se desarrolle esta enfermedad: el gata ha sido tratado con progestágenos. Estas moléculas son realmente análogas a la progesterona y se usan en muchos países como anticonceptivos orales. Los criadores de gatos a veces utilizan estas moléculas para cortar el celo de sus animales en épocas de demostración (para cuando el gata tiene su celo, la calidad del cabello se siente a menudo – lo cual es comprensible porque el estrógeno secretado durante la han calor efecto en el ciclo del cabello). Que yo sepa, esto no es una práctica generalizada en Canadá … que en mi opinión es una muy buena cosa porque como he dicho, estas moléculas son análogos de progesterona … excepto que son usualmente 100 a 150 veces más poderoso. Las enfermedades relacionadas con la impregnación de progesterona (enfermedades uterinas como piometra, la hiperplasia glandulocystic del útero o de enfermedades de la glándula mamaria como el fibroadénomatose …) pueden entonces ser favorecidos cuando se utilizan estas moléculas durante períodos prolongados. Por lo tanto especialistas en reproducción como yo no recomiendan su uso en gatos para la cría, y que yo no podría estar más contento que en mi nuevo país, estos productos se utilizan muy poco!

Durante la fibroadenomatosis, se requiere tratamiento. Si no se hace nada, el caso puede ser complicado: las glándulas mamarias hipertrofiadas pueden ulcerarse y estas lesiones pueden infectarse. El tratamiento consiste en eliminar la impregnación de progesterona. Primera opción, por supuesto: esterilización … pero no necesariamente interesante cuando se trata de un individuo que queríamos conservar para la reproducción.

Afortunadamente, existen alternativas médicas hoy y se prueba su efectividad. En mi experiencia, la mayoría de los casos que he tratado se resolvieron dentro de las 3-4 semanas posteriores al inicio de este. Un estudio reciente también ha demostrado que las gatas tratados pueden reproducirse sin problemas y que, con la excepción de un caso, ninguno ha recurrido.

Si eres un criador de gatos, es importante que conozcas esta enfermedad porque te arriesgas un día u otro a ser confrontado. Así que no se asuste, recuerde que tenemos alternativas médicas efectivas que se pueden usar. Esto es, en mi opinión, ¡EL punto más importante!

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