[BLOG] Feline Reproduction : she just delivered… and is now back in season ?!?!?

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When it comes to reproduction, the feline species never ceases to amaze me.

Despite our ever growing understanding of the hormonal mechanisms behind the reproductive function, things that are theoretically not possible might be seen from time to time in queens.

It definitely reminds us that biology is drastically different from mathematics !

Feline reproduction is still an open book, no doubt that more research is still needed to unravel all those mysteries !

Being in season… while nursing ?!?!

And as a cat breeder, you might definitely run from time to time into some of those « weird » situations.

For instance, some queens might give birth to a litter of kittens… and a few days later, be back in season.

Ok, this is not something exclusive to felines, we see it also in large animals.

But nursing is (theoretically again) supposed to suppress the ovarian activity…

Go figure !

This is definitely a troublesome situation when it happens, because the queen often loses interest for her kittens.

For sure, that definitely means more work on your side. But I often also hear the following comment:

«  When this happens, newborn kittens get diarrhea. Because the queen’s milk is altered. »

Does being in season really alters milk composition ?

True or false ? So far, hard to tell.

What I can tell you for sure is that, in the veterinary scientific literature, this is not documented.

When the queen is in season, her ovaries produce estrogens.

Those hormones do have an influence on the morphology of the mammary glands.

However in cats, we don’t know if the composition of the milk that is being produced is really impacted.

This type of data exist in other species, like in humans and large animal (see this abstract here).

Those studies have shown, that at least in certain species, estrogens will indeed modify the composition of the milk being produced by the female.

Of course we cannot extrapolate to felines, but it is interesting to note that in those species, if variations in milk composition are noted, the parameters that might lead to development of diarrhea in newborns (like the lactose concentration) were not affected by the presence of estrogens.

Moreover, many of those studies mention that in this situation, milk composition still remains adequate to ensure proper growth in the corresponding newborn.

What should cat breeders do then ? 

So what does it mean for you cat breeders ?

Basically, if a lactating queen starts her season, there is no reason – so far – to prevent the kittens from nursing.

If the kittens were unfortunately to develop diarrhea, the way to approach it will depend… on their age, whether they are newborns (less than 3 weeks of age) or going through weaning (typically 4-8 weeks).

Those are topics we discussed in previous blogs, I put the links below if you want to refer to them:

How to approach Neonatal Diarrhea

How to approach Weaning Diarrhea

This blog gives us an opportunity to discuss how you cat breeders approach this situation (a lactating queen starting her season). If you already ran into this, I would love to read what challenges you faced… and how you overcame them ! Don’t hesitate to write your experience down in the comment section !  


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En matière de reproduction, les particularités liées à l’espèce féline ne cesseront jamais de me surprendre. 

Malgré une connaissance toujours plus grande des mécanismes hormonaux qui régissent la fonction de reproduction, des choses qui ne sont théoriquement pas possibles peuvent être rencontrées chez la chatte de temps à autre. 

Cela nous rappelle que contrairement aux mathématiques, la biologie n’est pas une science exacte ! 

Et qu’en ce qui concerne la reproduction féline, ll reste encore de nombreux chapitres à écrire !

Être en chaleurs… et en lactation ?!?!?

Et en tant qu’éleveur félin, il est fort probable que vous vous retrouviez de temps à autre face à ces cas un peu étranges. 

Par exemple, certaines chattes peuvent tomber en chaleurs… alors que quelques jours auparavant, elles ont donné naissance à une portée de chatons !

Ok, ce phénomène n’est pour le coup pas exclusif à l’espèce féline, on le retrouve également chez les grands animaux.

Mais la tétée a théoriquement un effet inhibiteur sur la fonction ovarienne… Il y a là à mon avis de quoi perdre parfois son latin !

Quoiqu’il en soit, voilà là une situation pour le moins gênante pour l’éleveur félin. 

Quand elle survient, la chatte perd souvent tout intérêt pour les chatons. 

Autrement dit: plus de travail pour vous. 

Mais j’entends souvent également le commentaire suivant:

«  Quand cela survient, les chatons développent de la diarrhée. Parce que le lait de la chatte est modifié. »

Être en chaleurs modifie-t-il la composition du lait ?  

Vrai ou faux ? Difficile à dire à l’heure actuelle. 

Ce que je peux vous dire pour sûr, c’est que, dans la littérature scientifique vétérinaire, voilà un phénomène qui n’est à l’heure actuelle pas documenté.

Quand la chatte est en chaleurs, ses ovaires se mettent à produire des œstrogènes.  

Ces hormones ont une influence sur la morphologie des glandes mammaires. 

Cependant, rien ne nous permet de dire à l’heure actuelle si la composition du lait qui est alors produit par la chatte est pour le coup modifiée.

Ce type de données existe pourtant dans d’autres espèces, comme chez l’humain et les grands animaux (voir l’abstract suivant par exemple). 

Dans les espèces qui ont été étudiées, la composition du lait produit par la femelle était modifiée en présence d’œstrogènes. 

Bien sûr, nous ne pouvons pas pour autant extrapoler à l’espèce féline… 

Mais il est à mon avis intéressant de noter que dans ces espèces, si des variations de composition du lait sont bien notées, les paramètres qui pourraient éventuellement conduire à de la diarrhée chez le nouveau-né (comme la concentration en lactose) n’étaient pas affectés par ces modifications hormonales. 

De plus, ces études mentionnent que quand cette situation survient, la composition du lait reste compatible avec une croissance harmonieuse chez les nouveau-nés.

Que doit pour le coup faire l’éleveur félin ?

Qu’est-ce que cela signifie pour vous, éleveurs félins ?

Simplement que si une chatte en lactation démarre des chaleurs, il n’y a à l’heure actuelle aucune contre-indication à ce que les chatons tètent.

Si les chatons devaient malheureusement développer de la diarrhée, la façon d’approcher le problème dépendra… de leur age et on devra différencier si ce sont des nouveau-nés (moins de 3 semaines) ou des chatons au sevrage.

Ce sont là des sujets que nous avons déjà développés dans de précédents blogs, je vous ai mis les liens ci-dessous au cas où vous souhaiteriez vous y référer :

Quelle approche en cas de diarrhée néonatale

Quelle approche en cas de diarrhée de sevrage

Ce blog nous donne aussi l’opportunité de discuter comment vous éleveurs félins approchez cette situation (chatte en lactation qui démarre des chaleurs). Si c’est quelque chose que vous avez déjà rencontré, je serai ravi de lire quels ont été les défis auxquels vous avez alors dû faire face… et comment vous les avez surmontés ! N’hésitez pas à poster vos commentaires ci-dessous dans la section prévue à cet effet !  


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En reproducción, las peculiaridades relacionadas con la especie felina nunca dejarán de sorprenderme.

Tenemos un conocimiento cada vez mayor de los mecanismos hormonales que controlan la función reproductiva … Sin embargo, de vez en cuando, se pueden encontrar cosas que teóricamente no son posibles en la gata.

¡Esto nos recuerda que a diferencia de las matemáticas, la biología no es una ciencia exacta!

Y en lo que respecta a la crianza de felinos, ¡todavía quedan muchos capítulos por escribir!

Estar en celo … y en lactancia?!?!?

Y como criador felino, es bastante probable que te encuentres de vez en cuando lidiando con estos casos extraños.

Por ejemplo, algunas gatas pueden caer en celo … ¡mientras que hace unos días, dieron a luz a una camada de gatitos!

De acuerdo, este fenómeno no es exclusivo para las especies felinas, también se encuentra en animales grandes.

Pero, teóricamente, los gatitos que beben la leche de su madre tendrían un efecto inhibidor sobre la función ovárica … ¡No comprender nada!

De todos modos, esta es una situación para el menos embarazoso para el criador felino.

Cuando ocurre, la gata a menudo pierde interés en los gatitos.

En otras palabras: más trabajo para ti.

Pero a menudo también escucho el siguiente comentario:

“Cuando eso sucede, los gatitos desarrollan diarrea. Porque la leche de la gata se cambia. ”

¿El celo cambia la composición de la leche?

Verdadero o falso ? Difícil de decir ahora.

Lo que puedo decir con certeza es que en la literatura científica veterinaria, este es un fenómeno que actualmente no está documentado.

Cuando la gata está en celo, sus ovarios comienzan a producir estrógeno.

Estas hormonas tienen una influencia en la morfología de las glándulas mamarias.

Sin embargo, nada nos permite decir en este momento si la composición de la leche que entonces produce la gata se modifica por el momento.

Sin embargo, este tipo de datos existen en otras especies, como los humanos y los animales grandes (ver el siguiente resumen – en inglès).

En las especies estudiadas, la composición de la leche producida por la hembra se modificó en presencia de estrógenos.

Por supuesto, no podemos extrapolar a la especie felina …

Pero es en mi opinión interesante notar que en estas especies, si se observan los cambios en la composición de la leche, los parámetros que podrían conducir a la diarrea en el recién nacido (como la concentración de lactosa) eran no afectado por estos cambios hormonales.

Además, estos estudios mencionan que cuando ocurre, la composición de la leche sigue siendo compatible con un crecimiento armonioso en recién nacidos.

¿Qué tiene que ver el criador de gatos con esto?

¿Qué significa esto para usted, criadores de felinos?

Simplemente que si una gata lactante comienza a estar en celo, actualmente no hay ninguna contraindicación: los gatitos pueden beber leche materna. 

Si los gatitos se desarrollan diarrea por desgracia, la forma de abordar el problema … dependerá de su edad y que diferenciar si son lactantes (menores de 3 semanas) o gatitos de destete.

Estos son temas que ya hemos desarrollado en blogs anteriores, puse los enlaces a continuación en caso de que quiera referirse a ellos:

¿Qué enfoque para la diarrea neonatal? – en inglés –

¿Qué enfoque para el destete de la diarrea? – en inglés –

Este blog también nos brinda la oportunidad de analizar cómo los criadores felinos se acercan a esta situación (gata lactante que comienza el celo). Si es algo que ya conociste, me complacerá leer cuáles fueron los desafíos que enfrentaste … ¡y cómo los superaste! Siéntase libre de publicar sus comentarios a continuación en la sección proporcionada.

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