[BLOG] Canine reproduction: 20 facts you should know about timing of ovulation in the bitch

Microblog Timing #6

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If you read my previous posts, you already know that, when it comes to reproduction, the canine species is really unique (if not, well, no worries, just click here!). Short recap: progesterone is secreted BEFORE ovulation in dogs and we can use this characteristic of the canine estrous cycle to determine when the bitch ovulates. This is what we refer to as “timing of ovulation”: great tool to improve fertility and prolificity in your animals since mistimed breeding is –from far- the most common cause of infertility in the bitch. When I was working at the repro center at the Alfort Veterinary School (Paris, France), these consultations were part of my daily routine. Here are 20 facts that might help you better understand what the reasoning behind it is!

Fact #1: When to start? We were recommending having the 1st consultation around 6 days after beginning of the heats. Sounds too early? Well, always better sooner than never: unfortunately, some bitches might ovulate as soon as this in their estrous cycle.

Fact #2: Very often I had clients calling me: “Doc, my bitch is at [number] in progesterone. What should I do?”. My typical answer: “ [number] what?”. Wonder why? Progesterone results can be expressed in 2 different units: ng/mL OR nmol/L. We won’t interpret a result the same way depending on its unit.

Fact #3: Sometimes, I was asked to determine when the bitch would ovulate based on a single test. Most of the time that is not possible (I told you I had bitches that ovulated 6 days after beginning of estrus, but I also had some that ovulated 30 days after!): at least 3-4 tests will usually be required.

Fact #4: “Do I need to come every single day until ovulation occurs?”. No, this might be necessary when doing LH assays (another hormone secreted by the brain which peaks 2-3 days before ovulation): LH secretion is pulsatile and we need to detect a transient peak, so that’s why daily assays are needed in this case. On the contrary, progesterone will progressively rise during estrus, and this is this rise we will focus on when performing timing of ovulation.

Fig 1: Progesterone profiles in different size bitches

Fact #5: If progesterone is low (= basal value), typically we can wait 4-5 days before seeing the animal again.

Fact #6: Progesterone is said to be “basal” when its blood concentration is below 1ng/mL.

Fact #7: See the graph above? I highlithed the two main events we need to focus on when performing a timing of ovulation: the “LH peak” and “ovulation”.

Fact #8: LH peak usually occurs when progesterone levels reach 2-3ng/mL. When this level is reached ovulation will occur 2-3 days after.

Fact #9: Never stop a timing of ovulation when you think you got past the LH peak as mentioned above! You still need to detect ovulation: some bitches might indeed do what we call an anovulatory cycle.

Fact #10: What’s an anovulatory cycle? A cycle that does not lead to ovulation (and obviously then, the bitch will not be pregnant). Progesterone might rise because of the growth of the ovarian follicles containing the oocytes, but suddenly drop (we still don’t know why), follicles will simply shrink and disappear: ovulation will not occur. I had a bitch that went as high as 4.9ng/mL in progesterone, but then dropped.

Fact #11: Ovulation occurs when progesterone blood levels reach 5-6ng/mL.

Fact#12: This value is the same whatever the size of the animal. Whether you have Chihuahuas, Labradors, English Mastiffs, etc, bitches will always ovulate around the same progesterone rate. Take a look at the graph above and you’ll see that at the time of ovulation, the different curves all superpose each other.

Fact #13: We know the progesterone rate at the time of ovulation. However, at the time of breeding, there is no “ideal” level. When fertility is optimal, progesterone values might be around 10, 30, sometimes even >60ng/mL! The breeding protocol should be determined based on the estimated day of ovulation. We cannot say that the bitch should be bred when she is at [any number]ng/mL in progesterone!

Fact #14: Why performing a progesterone test after ovulation then? Progesterone blood levels will rise quickly after ovulation, and it is good to confirm that this rise occurs. Indeed if a plateau (=progesterone levels stagnating around the same value) is observed, something is not right, and an ovarian cyst might be suspected.

Fact #15:  In fact, each time such a plateau is observed during the timing of ovulation, the bitch should always be carefully followed. This can indeed happen sometimes, but a plateau should not last more than 3 days. If there is any doubt, an ovarian ultrasound should be performed, to be sure the surface of the ovaries looks normal.

Fig 2: A progesterone machine

Fact #16: The hormone “progesterone” is the same in all mammals (same conformation, same molecular size, same everything…). No need for “specific canine assays” then. To tell the truth, all the machines that are used to assay progesterone in canines are primarily developed for the human market.

Fact #17: Progesterone machines are not all the same. What I mean by that is that if ovulation rate was 5-6ng/mL on the machine I used in my clinic, it might have been 4-5ng/mL or 8-10ng/mL on another one. The value needs to be properly interpreted: it’s important to rely therefore on somebody who is used to work with the laboratory or the machine that gives the results, so they are properly interpreted.

Fact #18: There are now in-house machines that can be used in veterinary clinics to assay progesterone.

Fact #19: It usually takes 18-20 minutes to run a progesterone test.

Fact#20: You did a timing of ovulation, your bitch ovulated 17 days after beginning of her heats and she was pregnant. Does that mean that next time, your bitch will ovulate at 17 days again? Not sure at all… There are up to 40% variations between cycles. A timing of ovulation should therefore be performed at each cycle. 

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Si vous avez lu mes précédents posts, vous savez déjà que l’espèce canine a une place à part quand on se penche sur sa physiologie de la reproduction (voir ici). Résumé rapide : chez la chienne la progestérone est sécrétée AVANT l’ovulation, nous pouvons donc utiliser cette caractéristique du cycle pour détecter quand celle-ci se produira. C’est ce que nous appelons un « suivi de chaleurs », le meilleur outil pour optimiser la fertilité et la prolificité de vos animaux. Outil on ne peut plus intéressant quand on sait que la mise à la reproduction au mauvais moment est – de très loin !- la première cause d’infertilité chez la chienne. Quand je travaillais au centre de reproduction de l’Ecole Vétérinaire d’Alfort (Paris, France), ce type de consultation faisait partie de mon quotidien. Pour mieux comprendre la logique derrière un tel suivi, voici une liste de 20 choses à savoir sur le suivi de chaleurs chez la chienne !

#1: Quand commencer? Nous recommandions d’avoir la 1ère consultation environ 6 jours après le début des chaleurs. Ça vous paraît un peu tôt ? Lors d’un suivi de chaleurs, il vaut mieux toujours trop tôt que trop tard : certaines chiennes peuvent effectivement ovuler très tôt, parfois dès 6 jours après le début de leurs chaleurs !

#2: J’ai souvent reçu ce genre d’appel: « Bonjour, ma chienne est à [nombre] en progestérone. Que dois-je faire ? » Ma réponse du coup : « [nombre] quoi ? ». Pourquoi? Les résultats de progestérone peuvent être exprimés dans 2 unités différentes: ng/mL OU nmol/L. La façon dont nous interprétons les résultats variera du coup en fonction de l’unité.

#3: Parfois, on me demandait de déterminer quand la chienne allait ovuler sur la base d’un seul test. La plupart du temps cela n’est malheureusement pas possible (je vous l’ai dit plus haut, certaines chiennes ovulent 6 jours après le début des chaleurs, mais j’en ai vu qui ont ovulé 30 jours après !) : généralement, 3 à 4 tests seront nécessaires pour que le jour de l’ovulation soit déterminé.

#4: “Dois-je venir tous les jours jusqu’à ce que vous détectiez l’ovulation?”. Non, cela est nécessaire quand on utilise des tests de LH (une autre hormone sécrété dans le cerveau qui fait un pic 2-3 jours avant l’ovulation) : la LH est cependant sécrétée de façon pulsatile, le pic s’étale généralement sur une journée d’où la nécessité de faire des tests quotidiennement. Au contraire, le taux de progestérone monte progressivement au cours de l’œstrus : c’est sur cette augmentation que nous nous focaliseront au cours du suivi d’ovulation.

Fig 1: Profils de progestérone chez des chiennes de différente taille

#5: Si la progestéronémie est basse (=valeur basale), nous pouvons attendre 4-5 jours avant de revoir l’animal.

#6: A chaque fois que la concentration plasmatique de l’hormone est inférieure à 1ng/mL, on parlera de progestéronémie basale.

#7: Jetez un œil sur le graphique ci-dessus. J’y ai fait ressortir les deux évènements majeurs sur lesquels nous devons nous focaliser lors d’un suivi de chaleurs : « pic de LH » et « ovulation ».

#8: Le pic de LH survient généralement lorsque la progestéronémie atteint 2-3 ng/mL. Quand ce niveau est atteint, il faudra généralement attendre encore 2-3 jours pour voir se produire l’ovulation.

#9: Quand on pense que l’on a passé le pic de LH, il ne faut pour autant jamais arrêter le suivi de chaleurs. Vous avez encore besoin de confirmer l’ovulation. En effet, l’ovulation n’est pas encore garantie : un cycle anovulatoire peut encore se produire.

#10:Qu’est-ce qu’un cycle anovulatoire? Un cycle au cours duquel il n’y a pas ovulation (et bien évidemment du coup, la chienne ne peut être gestante). Le taux de progestérone va commencer à s’élever suite à la croissance des follicules ovariens qui contiennent les futurs ovules, mais soudainement s’écrouler (nous ne savons toujours pas pourquoi cela survient) : les follicules vont simplement diminuer de taille et disparaître de la surface des ovaires. J’ai ainsi eu une fois une chienne qui est monté jusqu’à 4.9,g/mL de progestérone, sans pour autant ovuler !

 #11: L’ovulation survient généralement quand les concentrations sanguines en progestérone atteignent 5-6ng/mL.

#12: Cette valeur est toujours sensiblement la même, quelle que soit la taille de l’animal. Et ce que vous éleviez Chihuahuas, Labradors ou Mastiffs anglais. Regardez à nouveau le graphe au-dessus : vous verrez que les courbes se recoupent toutes au même point au moment de l’ovulation,.

#13: Nous connaissons donc la valeur de la progestérone au moment de l’ovulation. Cependant, à l’optimal de fertilité, la valeur de la progestéronémie peut varier énormément :10, 30 voire parfois même  >60ng/mL ! Le protocole de mise à la reproduction doit se baser sur la date de l’ovulation! On ne pas dire qu’une chienne doit être mise à la reproduction quand elle atteint [nombre] ng/mL de progestérone.

#14: Pourquoi refaire un test de progestérone après que l’ovulation ait été détectée? La valeur de la progestéronémie s’élèvera très rapidement après ovulation, et c’est toujours une bonne chose de confirmer cette montée. En effet si on observe un plateau (=stagnation dans la valeur de la progestéronémie), quelque chose cloche et un kyste ovarien notamment pourra être suspecté.

#15: En fait, chaque fois qu’on observe un plateau durant un suivi de chaleurs, la chienne devra toujours être suivie avec plus d’attention. Cela peut arriver parfois en effet, mais ce plateau ne devrait pas durer plus de 3 jours. S’il y a un doute, une échographie ovarienne devra être réalisée, pour être sûr qu’aucune anomalie n’est visible à la surface de ceux-ci.

Fig 2: Une machine à progestérone

#16: L’hormone “progestérone” est la même chez tous les mammifères (même conformation, même poids moléculaire, même tout…). Pas nécessairement besoin de « tests spécifiques canins » du coup. Pour dire la vérité, la plupart des machines utilisées en médecine vétérinaire sont à la base développées pour le marché humain.

#17: Les machines à progestérone ne sont pas toutes les mêmes. Je veux dire par là que si l’ovulation survient bien à 5-6ng/mL sur la machine que j’utilise, peut-être qu’elle survient à 4-5, voir 8-10ng/mL sur une autre. Il faut correctement interpréter la valeur du test : il est donc important de faire confiance à un professionnel qui a l’habitude de travailler avec le laboratoire ou la machine qu’il utilise et qui du coup sait correctement en interpréter les résultats.

#18: Les dosages de progestérone peuvent être réaliser à la clinique. Il existe désormais des machines qui sont disponibles pour les structures vétérinaires.

#19: Il faut environ 18-20 minutes pour faire tourner un test de progestérone et avoir le résultat en main.

#20: Vous avez fait un suivi de chaleurs, votre chienne a ovulé 17 jours après le début de ses chaleurs et suite à la mise à la reproduction elle a été gestante. Super ! Cependant, cela ne veut pas dire qu’à ses prochaines chaleurs, l’ovulation se produira à nouveau à 17 jours. D’un cycle à l’autre on observe près de 40% de variations. Un suivi de chaleurs sera donc requis à chaque fois que vous souhaitez mettre votre chienne à la reproduction.

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Si ha leído mis publicaciones anteriores, ya sabe que la especie canina ocupa un lugar especial cuando analizamos su fisiología de la reproducción. Resumen breve: en el perra, la progesterona se secreta ANTES de la ovulación, por lo que podemos usar esta característica del ciclo para detectar cuándo ocurrirá. Esto es lo que llamamos un “monitoreo de calor”, la mejor herramienta para optimizar la fertilidad y la prolificidad de sus animales. La herramienta no podría ser más interesante cuando sabemos que la configuración de la reproducción en el momento equivocado es, por lejos, la primera causa de infertilidad en la perra. Cuando trabajé en el centro de reproducción canina de la Escuela Veterinaria de Alfort (París, Francia), este tipo de consulta formaba parte de mi vida diaria. Para entender mejor la lógica detrás de este monitoreo, ¡aquí hay una lista de 20 cosas que debe saber sobre el monitoreo del calor en la perra!

# 1: ¿Cuándo empezar? Recomendamos tener la primera consulta aproximadamente 6 días después del inicio del celo. ¿Suena un poco temprano? Durante un seguimiento del celo, siempre es mejor demasiado pronto que demasiado tarde: ¡algunas perras pueden ovular muy temprano, a veces tan pronto como 6 días después del comienzo de su celo!

# 2: A menudo he recibido este tipo de llamada: “Hola, mi perra está en [número] progesterona. Que debo hacer ? Mi respuesta: “[número] ¿qué? “. ¿Por qué? Los resultados de la progesterona se pueden expresar en 2 unidades diferentes: ng / mL o nmol / L. La forma en que interpretamos los resultados variará dependiendo de la unidad.

# 3: A veces me pidieron que determinara cuándo ovularía el perra en base a una sola prueba. Desafortunadamente, la mayoría de las veces esto no es posible (les dije antes, algunas perras ovulan 6 días después del inicio del calor, ¡pero vi que ovularon 30 días después!): Generalmente, 3-4 pruebas serán necesarias para determinar el día de la ovulación.

# 4: “¿Tengo que ir a la clínica veterinaria todos los días hasta que detectes la ovulación?” No, es necesario cuando uno usa pruebas de LH (otra hormona secretada en el cerebro que alcanza un pico de 2 a 3 días antes de la ovulación): la LH se secreta de forma pulsátil, el pico se extiende generalmente en Un día de ahí la necesidad de probar diariamente. Por el contrario, la tasa de progesterona aumenta progresivamente durante el estro: es en este aumento que nos enfocaremos durante el monitoreo de la ovulación.

Fig. 1: Perfiles de secreción de progesterona en diferentes perras.

# 5: Si la progesterona es baja (= valor basal), podemos esperar 4-5 días antes de volver a ver al animal.

# 6: Siempre que la concentración plasmática de la hormona sea inferior a 1 ng / ml, hablamos de progesterona basal.

# 7: Echa un vistazo a la gráfica de arriba. Destacé dos eventos principales en los que debemos centrarnos durante un seguimiento del calor: “LH peak” y “ovulation”.

# 8: El pico de LH generalmente ocurre cuando los niveles de progesterona alcanzan los 2-3 ng / mL. Cuando se alcanza este nivel, por lo general tardará entre 2 y 3 días más para que se produzca la ovulación.

# 9: Cuando pensamos que gastamos el pico de LH, nunca debemos detener el rastreo de calor. Aún necesitas confirmar la ovulación. De hecho, la ovulación aún no está garantizada: el ciclo anovulatorio todavía puede ocurrir.

# 10: ¿Qué es el ciclo anovulatorio? Un ciclo en el que no hay ovulación (y, por supuesto, de repente, el perro no puede estar embarazada). El nivel de progesterona comenzará a aumentar después del crecimiento de los folículos ováricos que contienen los óvulos del futuro, pero de repente se desmoronará (todavía no sabemos por qué sucede esto): los folículos simplemente se reducirán y desaparecerán de la Superficie de los ovarios. Una vez tuve un perra que se elevó a 4.9 g / ml de progesterona, ¡sin ovular!

# 11: La ovulación generalmente ocurre cuando los niveles de progesterona en la sangre alcanzan 5-6ng / mL.

# 12: Este valor es siempre el mismo, independientemente del tamaño del animal. Y lo que criaste Chihuahuas, Labradores o Mastines Ingleses. Mire de nuevo la gráfica anterior: verá que todas las curvas se intersecan en el mismo punto en el momento de la ovulación.

# 13: Así que sabemos el valor de la progesterona en el momento de la ovulación. Sin embargo, a la fertilidad óptima, el valor de la progesterona puede variar enormemente: ¡10, 30 o incluso a veces> 60ng / mL! ¡El protocolo de reproducción debe basarse en la fecha de la ovulación! No debe decirse que una perra debe ser reproducida cuando alcanza [número] ng / ml de progesterona.

# 14: ¿Por qué repetir una prueba de progesterona después de detectar la ovulación? El valor de la progesterona aumentará muy rápidamente después de la ovulación, y siempre es bueno confirmar este aumento. De hecho, si se observa una meseta (= estancamiento en el valor de la progesteronemia), algo está mal y se puede sospechar un quiste ovárico.

# 15: De hecho, cada vez que observamos una meseta durante un seguimiento del celo. la perra siempre debe ser seguido con más cuidado. Esto puede suceder algunas veces, pero esta meseta no debe durar más de 3 días. Si hay alguna duda, debe realizarse una ecografía ovárica, para asegurarse de que no haya anomalías visibles en la superficie de estos.

Fig 2: Una máquina de progesterona

# 16: La hormona “progesterona” es la misma en todos los mamíferos (misma conformación, mismo peso molecular, incluso todos …). No necesariamente se necesitan “pruebas específicas para perras” a la vez. A decir verdad, la mayoría de las máquinas utilizadas en medicina veterinaria están desarrolladas básicamente para el mercado humano.

# 17: Las máquinas de progesterona no son todas iguales. Quiero decir, si la ovulación ocurre bien a 5-6ng / mL en la máquina que uso, tal vez ocurra a 4-5, o 8-10ng / mL en otra. El valor de la prueba debe interpretarse correctamente: por lo tanto, es importante confiar en un profesional que esté acostumbrado a trabajar con el laboratorio o la máquina que usa y que sepa interpretar los resultados correctamente.

# 18: Las dosis de progesterona se pueden realizar en la clínica. Ahora hay máquinas que están disponibles para estructuras veterinarias.

# 19: Se necesitan aproximadamente 18-20 minutos para realizar una prueba de progesterona y tener el resultado en la mano.

# 20: Usted ha seguido un celo, su perra ha ovulado 17 días después del inicio del celo y después de la configuración de reproducción, estaba embarazada. Genial! Sin embargo, esto no significa que en su próximo celo, la ovulación volverá a ocurrir a los 17 días. De un ciclo a otro, observamos casi el 40% de las variaciones. Se requerirá un control del calor cada vez que quiera poner a su perro en reproducción.

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