[BLOG] DYK ? Kittens : the importance of “nutritional education”

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This blog was first published on Jan 2016. I edited and re-published it on Jan 2020.

We can deny it : cats also have their food preferences !

One thing to keep in mind however : in the feline species, it is not something innate.

What we could call “nutritional education” can indeed be performed in kittens !

It starts during gestation

Indeed, kittens will acquire those food preferences very early in life.

In fact, it even starts during the gestation !

The foetuses are indeed surrounded by the amniotic fluid, and they will start to assimilate some of the nutrients it contains.

Their taste buds will become functional a few days before they are born.

Therefore, what the mother eats during her gestation will definitely influence the kittens’ food preferences even before their birth !

From a practical standpoint, it means kittens will be more interested in the food the mother was fed with during gestation when you start weaning them !

The role of the mother

The role of the mother in the acquisition of the food preferences goes even well beyond that :

– when the kittens are separated from their mother and are presented a new type of food, they take in average 4.8 days to become interested and start eating this one ;

– when the mother is present and already eats this food, it will only take them 5 hours to adopt the same behaviour !

Kittens will replicate every little details of their mother’s feeding behaviour.

This is so precise, they will start eating their meal from the exact same area of the bowl their mother started eating !  

This feeding behavior will persist during the first 4-5 months.

Therefore, feeding the mother & the kittens with the same food will definitely make things easier !

Something to consider at the time of nutritional weaning

Most of the feeding habits of the kittens will be determined between 6-8 weeks of age.

During this period it is also important to expose them to different types of food.

Kittens should therefore have had access to dry and canned food.

If they have been deprived of a certain feeding experience, this will influence how they eat in the future.

Those first experiences will lead to the individual differences that are observed later in life !  

Le saviez-vous ? Chatons & Education Nutritionnelle

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Ce blog a été publié pour la première fois en Janvier 2016. Je l’ai édité et re-publié en Janvier 2020.

On ne peut nier qu’il existe des préférences alimentaires chez le chat, comme on peut en rencontrer dans d’autres espèces.

Chez le chat cependant, celle-ci n’est pas innée et il est possible de faire en quelque sorte de l’éducation alimentaire !

Durant la gestation

L’acquisition de certaines préférences commencera ainsi parfois très tôt dans la vie des chatons, pendant la gestation.

Les fœtus baignent dans le liquide amniotique qui contient des composés qu’ils assimilent in utero.

Les papilles gustatives commencent à fonctionner quelques jours avant la mise-bas.

Ce que va manger la mère pendant sa gestation va ainsi influencer les préférences alimentaires du chaton. 

D’un point de vue pratique, cela signifie que les chatons seront automatiquement plus intéressés par la nourriture que la mère aura consommé durant la gestation.

Le rôle de la mère

 Le rôle de la mère est essentiel. Des études ont montré que:

– lorsque les chatons sont séparés de leur mère et qu’on leur présente un nouvel aliment, ils prendront en moyenne 4.8 jours pour s’y intéresser et le consommer.

– en présence de leur mère, il ne leur faudra plus en moyenne que 5 heures pour adopter le même comportement !

 Les chatons vont reproduire à l’exact le comportement alimentaire de leur mère jusqu’à attaquer le plat exactement au même endroit que celle-ci !

Les préférences alimentaires acquises en présence de leur mère vont persister durant près de 4 à 5 mois.

Il est donc important de nourrir la mère avec le même aliment que vous donnerez à vos chatons.

Important au moment du sevrage !

 La plupart des habitudes alimentaires des chatons vont ainsi être déterminées entre 6 et 8 semaines d’âge.

C’est durant cette période qu’il faudra les exposer aux différents aliments qu’ils pourront consommer.

Les chatons devront ainsi avoir eu l’opportunité de manger de l’aliment sec, mais également de l’aliment en conserve (canne).

Etre privé d’un certain type d’expérience alimentaire aura une influence certaine sur leur comportement alimentaire future.

Ces premières expériences sensorielles seront à l’origine des futures variations individuelles.  


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