[BLOG] Endometritis in the bitch: what the heck is it ?

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Canine infertility has always been one of my favorite topic. Certainly because of the fact that, even if the most common causes in canines are today well-known in veterinary medicine (FYI mistiming of ovulation  & poor semen quality), there are still some cases where reaching a definitive diagnosis is tricky. Few years ago we were therefore facing a dilemma: when timing of ovulation has been performed AND the male’ semen quality has been evaluated and judged ok, what’s left if infertility remains a problem still ?

Ultrasounds: a great asset in canine gynaecology

Genital ultrasounds are an essential tool for us in veterinary medicine when it comes to canine infertility, gives us a way to evaluate the inside part of the genital tract and believe me, ovarian/uterine diseases are NOT uncommon in bitches suffering from infertility. Don’t hesitate to take a look at the video of our previous webinar on uterine diseases in bitches to have a better idea !

However, for certain cases, even after a thorough ultrasound examination, everything looked normal and it was still hard to understand what was causing the infertility issue in these breeding individuals.

Endometritis in canines?

When you are stuck like this, always important to take a look at what is done in other species. Physiology might be different for sure (remember, canines are unique) but still, for us this has always proved to be inspirational. And we did look at what was done in the mare, the cow,… and our attention got caught on something called “endometritis”. To make it short and super-simple: endometritis = inflammation of the inner part of the uterus (called “endometrium”). This inflammation creates an hostile medium for the sperm, the egg, the embryo… leading therefore to infertility. In mares a diagnosis was generally obtained after performing a uterine cytology or biopsy.  Not something done in routine practice at the time in canines, but we were starting to use more and more genital endoscopy that would allow us to perform these kind of samples. So we thought we could give it a try to see if this was also be an issue in breeding bitches. Turned out it was indeed!

Fig 1: The inner part of the uterus is called the endometrium and is inflammed in case of endometritis

Lots of unanswered questions still but great hopes for the future

It is now possible to expand on the disease’s definition: endometritis in bitches = an inflammation of the inner part of the uterus that is not discernable under ultrasounds. We published a first paper on the topic in 2009 (see abstract here ) and recently another team confirmed our initial findings:  in their study, 42.6 % bitches suffering from unexplained infertility (see their abstract here) were diagnosed with endometritis.

Diagnostic tools have evolved and we went from performing a uterine lavage under endoscopy to doing hysteroscopy and uterine biopsies under endoscopy. Today in veterinary medicine we do have the tools to reach a diagnosis.

The questions remain concerning the best treatment.

There is still no consensus there, but recently some promising data were presented. Still trying to get a hold on them but as soon as I read the abstract I will for sure share this with you guys on our blog! Stay tuned then !

Update : this is something we discussed during a recent webinar. Don’t hesitate to watch the recording below if you want to hear more about this ! 

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L’infertilité dans l’espèce canine a toujours été l’un de mes sujets favoris. Certainement parce que, même si les causes les plus fréquentes sont aujourd’hui bien connues (rappel : mise à la reproduction au mauvais moment & mauvaise qualité de semence), il y a toujours certains cas pour lesquels il n’est pas facile d’obtenir un diagnostic de certitude. Il y a quelques années de cela du coup nous faisions face à un dilemme : quand la chienne avait été saillie au bon moment après un suivi de chaleurs et avec une semence dont la qualité avait été vérifiée et jugée correcte, que restait-il à explorer si l’infertilité était toujours un problème ?

L’échographie : un vrai plus en gynécologie canine

L’échographie génitale est un outil essentiel pour approcher les problèmes d’infertilité dans l’espèce canine et reste la meilleure façon d’évaluer l’état de l’appareil génital interne. Croyez-moi, les affections ovariennes/utérines sont loin d’être rares chez ces chiennes. Pour vous en convaincre, jetez un coup d’œil sur la vidéo de notre précédent webinar sur les affections utérines chez la chienne !

Dans certains cas cependant, là encore, après cet examen, rien à se mettre sous la dent … Tout semblait normal et du coup, nous n’étions pas plus avancés sur ce qui pouvait causer le problème d’infertilité.

Endométrites dans l’espèce canine?

Quand on coince sur un problème de ce genre en clinique, il est toujours bon de regarder un peu ce qui se fait dans les autres espèces. Pour sûr la physiologie est différente (rappelez-vous, les chiennes sont uniques), mais il peut toujours y avoir là des idées à prendre. C’est ce que nous avons fait du coup : nous nous sommes penchés sur ce qui se faisait chez la jument, la vache… et le terme « endométrite » a retenu notre attention. De façon succinte : endométrite = inflammation de la partie interne de l’utérus ( appelée endométrium). Cette inflammation crée un milieu hostile pour le sperme, les ovules, les embryons… conduisant à de l’infertilité par la suite. Chez les juments le diagnostic est généralement obtenu après réalisation de cytologies ou de biopsies utérines. Pas quelque chose que nous faisions en routine à l’époque chez la chienne, mais nous commencions alors à utiliser l’endoscopie génitale de plus en plus qui nous permettrait de réaliser ce type de prélèvement. Aussi pourquoi ne pas essayer de voir si le même problème pouvait se retrouver chez la chienne ? Nous nous sommes penchés là-dessus… et il s’est avéré que c’était bien le cas en effet !

Fig 1: Endométrite: inflammation de la partie interne de l’utérus appelée endomètre.

Encore beaucoup de questions sans réponses mais beaucoup d’espoirs pour le futur!

Nous pouvons désormais étendre la définition de cette maladie : endométrites chez la chienne=inflammation de la partie interne de l’utérus pas discernable à l’échographie. Nous avons publié un premier papier sur le sujet en 2009 (voir abstract ici) et récemment une autre équipe a confirmé nos observations initiales : dans leur étude, 42.6% des chiennes présentées pour infertilité d’origine inexpliquée (voir leur abstract ici) ont été diagnostiquées avec une endométrite.

Les outils diagnostiques ont beaucoup évolué et nous sommes passés de lavages utérins sous endoscopie à la réalisation d’hysteroscopies et de biopsies utérines sous endoscopie. Une bonne nouvelle donc : en médecine vétérinaire nous avons désormais les outils pour réaliser ce genre de diagnostic.

Le traitement soulève encore beaucoup de questions cependant, et il n’y a à l’heure actuelle pas encore de consensus. Cependant récemment, des données intéressantes ont été publiées à ce sujet. J’essaie encore de mettre la main dessus mais il est bien évident que dès que je les aurai lues, je me ferai un plaisir de les partager avec vous ici sur notre blog ! Restez connectés, ça ne saurait tarder !

Update : Nous en avons parlé récemment dans un de nos webinars. Regardez la vidéo ci-dessous pour en apprendre plus ! 

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La infertilidad en las especies caninas siempre ha sido uno de mis temas favoritos. Ciertamente porque, incluso si las causas más comunes son bien conocidas hoy en día (recuerde: establecer la reproducción en el momento equivocado y la mala calidad del semen), siempre hay algunos casos para los cuales no es fácil para obtener un diagnóstico de certeza Hace unos años, nos enfrentamos a un dilema: cuando el perro había sido podado en el momento adecuado después de un seguimiento del calor y con una semilla cuya calidad había sido verificada y juzgada correcta, ¿qué había para explorar? si la infertilidad todavía era un problema?

Ultrasonido: un gran avance en la ginecología canina

La ecografía genital es una herramienta esencial para abordar los problemas de infertilidad en las especies caninas y sigue siendo la mejor manera de evaluar la condición del tracto genital. Créanme, las afecciones ováricas / uterinas son muy poco frecuentes en estas perras. Para convencerse, eche un vistazo al video de nuestro seminario web anterior sobre enfermedades uterinas en la perra.

Sin embargo, en algunos casos, nuevamente, después de esta prueba, no había absolutamente nada … Todo parecía normal y, de repente, no estábamos más avanzados en lo que podría causar el problema de la infertilidad.

Endometritis en la especie canina?

Cuando no encuentras una solución a un problema de este tipo en la clínica, siempre es bueno mirar un poco lo que se hace en otras especies. Por supuesto, la fisiología es diferente (recuerde, las perras son únicas), pero siempre puede haber ideas que tomar. Eso es lo que hicimos de inmediato: observamos lo que estaba sucediendo en la yegua, la vaca … y el término “endometritis” llamó nuestra atención. Brevemente: endometritis = inflamación de la parte interna del útero (llamada endometrio). Esta inflamación crea un ambiente hostil para la esperma, los óvulos, los embriones … lo que lleva a la infertilidad después. En las yeguas, el diagnóstico generalmente se obtiene después de realizar citologías o biopsias uterinas. No es algo que hiciéramos rutinariamente en ese momento en el perro, pero luego comenzamos a usar la endoscopia genital más y más que nos permitiría realizar este tipo de examen. Además, ¿por qué no intentar ver si se puede encontrar el mismo problema en la perra? Lo investigamos … ¡y resultó que ese era realmente el caso!

Fig. 1: Endometritis: inflamación de la parte interna del útero llamada endometrio.
 
Todavía hay muchas preguntas sin respuestas pero muchas esperanzas para el futuro.

Ahora podemos extender la definición de esta enfermedad: endometritis en la perra = inflamación de la parte interna del útero no discernible en el ultrasonido. Publicamos un primer documento sobre el tema en 2009 (ver resumen aquí) y recientemente otro equipo confirmó nuestras observaciones iniciales: en su estudio, el 42.6% de las perras presentadas por infertilidad de origen inexplicado (ver su resumen aquí) fueron diagnosticado con endometritis.

Las herramientas de diagnóstico han evolucionado considerablemente, desde lavados uterinos endoscópicos hasta histeroscopia endoscópica y biopsias uterinas. Buenas noticias: en medicina veterinaria ahora tenemos las herramientas para hacer este tipo de diagnóstico.

Sin embargo, el tratamiento aún plantea muchas preguntas y aún no hay consenso. Sin embargo, recientemente, se han publicado datos interesantes sobre este tema. Todavía trato de ponerle las manos encima, pero es obvio que tan pronto como los lea, ¡estaré encantado de compartirlos con ustedes aquí en nuestro blog! ¡Mantente conectado, no será largo!

Actualización: hablamos de esto recientemente en uno de nuestros seminarios web. Mira el video a continuación para obtener más información.

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