[BLOG] Endometritis in the bitch: what the heck is it ?

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Canine infertility has always been one of my favorite topic. Certainly because of the fact that, even if the most common causes in canines are today well-known in veterinary medicine (FYI mistiming of ovulation  & poor semen quality), there are still some cases where reaching a definitive diagnosis is tricky. Few years ago we were therefore facing a dilemma: when timing of ovulation has been performed AND the male’ semen quality has been evaluated and judged ok, what’s left if infertility remains a problem still ?

Ultrasounds: a great asset in canine gynaecology

Genital ultrasounds are an essential tool for us in veterinary medicine when it comes to canine infertility, gives us a way to evaluate the inside part of the genital tract and believe me, ovarian/uterine diseases are NOT uncommon in bitches suffering from infertility. Don’t hesitate to take a look at the video of our previous webinar on uterine diseases in bitches to have a better idea !

However, for certain cases, even after a thorough ultrasound examination, everything looked normal and it was still hard to understand what was causing the infertility issue in these breeding individuals.

Endometritis in canines?

When you are stuck like this, always important to take a look at what is done in other species. Physiology might be different for sure (remember, canines are unique) but still, for us this has always proved to be inspirational. And we did look at what was done in the mare, the cow,
 and our attention got caught on something called “endometritis”. To make it short and super-simple: endometritis = inflammation of the inner part of the uterus (called “endometrium”). This inflammation creates an hostile medium for the sperm, the egg, the embryo
 leading therefore to infertility. In mares a diagnosis was generally obtained after performing a uterine cytology or biopsy.  Not something done in routine practice at the time in canines, but we were starting to use more and more genital endoscopy that would allow us to perform these kind of samples. So we thought we could give it a try to see if this was also be an issue in breeding bitches. Turned out it was indeed!

Fig 1: The inner part of the uterus is called the endometrium and is inflammed in case of endometritis

Lots of unanswered questions still but great hopes for the future

It is now possible to expand on the disease’s definition: endometritis in bitches = an inflammation of the inner part of the uterus that is not discernable under ultrasounds. We published a first paper on the topic in 2009 (see abstract here ) and recently another team confirmed our initial findings:  in their study, 42.6 % bitches suffering from unexplained infertility (see their abstract here) were diagnosed with endometritis.

Diagnostic tools have evolved and we went from performing a uterine lavage under endoscopy to doing hysteroscopy and uterine biopsies under endoscopy. Today in veterinary medicine we do have the tools to reach a diagnosis.

The questions remain concerning the best treatment.

There is still no consensus there, but recently some promising data were presented. Still trying to get a hold on them but as soon as I read the abstract I will for sure share this with you guys on our blog! Stay tuned then !

Update : this is something we discussed during a recent webinar. Don’t hesitate to watch the recording below if you want to hear more about this ! 

enjoyed-the-post


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L’infertilitĂ© dans l’espĂšce canine a toujours Ă©tĂ© l’un de mes sujets favoris. Certainement parce que, mĂȘme si les causes les plus frĂ©quentes sont aujourd’hui bien connues (rappel : mise Ă  la reproduction au mauvais moment & mauvaise qualitĂ© de semence), il y a toujours certains cas pour lesquels il n’est pas facile d’obtenir un diagnostic de certitude. Il y a quelques annĂ©es de cela du coup nous faisions face Ă  un dilemme : quand la chienne avait Ă©tĂ© saillie au bon moment aprĂšs un suivi de chaleurs et avec une semence dont la qualitĂ© avait Ă©tĂ© vĂ©rifiĂ©e et jugĂ©e correcte, que restait-il Ă  explorer si l’infertilitĂ© Ă©tait toujours un problĂšme ?

L’échographie : un vrai plus en gynĂ©cologie canine

L’échographie gĂ©nitale est un outil essentiel pour approcher les problĂšmes d’infertilitĂ© dans l’espĂšce canine et reste la meilleure façon d’évaluer l’état de l’appareil gĂ©nital interne. Croyez-moi, les affections ovariennes/utĂ©rines sont loin d’ĂȘtre rares chez ces chiennes. Pour vous en convaincre, jetez un coup d’Ɠil sur la vidĂ©o de notre prĂ©cĂ©dent webinar sur les affections utĂ©rines chez la chienne !

Dans certains cas cependant, lĂ  encore, aprĂšs cet examen, rien Ă  se mettre sous la dent 
 Tout semblait normal et du coup, nous n’étions pas plus avancĂ©s sur ce qui pouvait causer le problĂšme d’infertilitĂ©.

EndomĂ©trites dans l’espĂšce canine?

Quand on coince sur un problĂšme de ce genre en clinique, il est toujours bon de regarder un peu ce qui se fait dans les autres espĂšces. Pour sĂ»r la physiologie est diffĂ©rente (rappelez-vous, les chiennes sont uniques), mais il peut toujours y avoir lĂ  des idĂ©es Ă  prendre. C’est ce que nous avons fait du coup : nous nous sommes penchĂ©s sur ce qui se faisait chez la jument, la vache
 et le terme « endomĂ©trite » a retenu notre attention. De façon succinte : endomĂ©trite = inflammation de la partie interne de l’utĂ©rus ( appelĂ©e endomĂ©trium). Cette inflammation crĂ©e un milieu hostile pour le sperme, les ovules, les embryons
 conduisant Ă  de l’infertilitĂ© par la suite. Chez les juments le diagnostic est gĂ©nĂ©ralement obtenu aprĂšs rĂ©alisation de cytologies ou de biopsies utĂ©rines. Pas quelque chose que nous faisions en routine Ă  l’époque chez la chienne, mais nous commencions alors Ă  utiliser l’endoscopie gĂ©nitale de plus en plus qui nous permettrait de rĂ©aliser ce type de prĂ©lĂšvement. Aussi pourquoi ne pas essayer de voir si le mĂȘme problĂšme pouvait se retrouver chez la chienne ? Nous nous sommes penchĂ©s lĂ -dessus
 et il s’est avĂ©rĂ© que c’était bien le cas en effet !

Fig 1: EndomĂ©trite: inflammation de la partie interne de l’utĂ©rus appelĂ©e endomĂštre.

Encore beaucoup de questions sans rĂ©ponses mais beaucoup d’espoirs pour le futur!

Nous pouvons dĂ©sormais Ă©tendre la dĂ©finition de cette maladie : endomĂ©trites chez la chienne=inflammation de la partie interne de l’utĂ©rus pas discernable Ă  l’échographie. Nous avons publiĂ© un premier papier sur le sujet en 2009 (voir abstract ici) et rĂ©cemment une autre Ă©quipe a confirmĂ© nos observations initiales : dans leur Ă©tude, 42.6% des chiennes prĂ©sentĂ©es pour infertilitĂ© d’origine inexpliquĂ©e (voir leur abstract ici) ont Ă©tĂ© diagnostiquĂ©es avec une endomĂ©trite.

Les outils diagnostiques ont beaucoup Ă©voluĂ© et nous sommes passĂ©s de lavages utĂ©rins sous endoscopie Ă  la rĂ©alisation d’hysteroscopies et de biopsies utĂ©rines sous endoscopie. Une bonne nouvelle donc : en mĂ©decine vĂ©tĂ©rinaire nous avons dĂ©sormais les outils pour rĂ©aliser ce genre de diagnostic.

Le traitement soulĂšve encore beaucoup de questions cependant, et il n’y a Ă  l’heure actuelle pas encore de consensus. Cependant rĂ©cemment, des donnĂ©es intĂ©ressantes ont Ă©tĂ© publiĂ©es Ă  ce sujet. J’essaie encore de mettre la main dessus mais il est bien Ă©vident que dĂšs que je les aurai lues, je me ferai un plaisir de les partager avec vous ici sur notre blog ! Restez connectĂ©s, ça ne saurait tarder !

Update : Nous en avons parlé récemment dans un de nos webinars. Regardez la vidéo ci-dessous pour en apprendre plus ! 

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La infertilidad en las especies caninas siempre ha sido uno de mis temas favoritos. Ciertamente porque, incluso si las causas mås comunes son bien conocidas hoy en día (recuerde: establecer la reproducción en el momento equivocado y la mala calidad del semen), siempre hay algunos casos para los cuales no es fåcil para obtener un diagnóstico de certeza Hace unos años, nos enfrentamos a un dilema: cuando el perro había sido podado en el momento adecuado después de un seguimiento del calor y con una semilla cuya calidad había sido verificada y juzgada correcta, ¿qué había para explorar? si la infertilidad todavía era un problema?

Ultrasonido: un gran avance en la ginecologĂ­a canina

La ecografía genital es una herramienta esencial para abordar los problemas de infertilidad en las especies caninas y sigue siendo la mejor manera de evaluar la condición del tracto genital. Créanme, las afecciones ovåricas / uterinas son muy poco frecuentes en estas perras. Para convencerse, eche un vistazo al video de nuestro seminario web anterior sobre enfermedades uterinas en la perra.

Sin embargo, en algunos casos, nuevamente, despuĂ©s de esta prueba, no habĂ­a absolutamente nada … Todo parecĂ­a normal y, de repente, no estĂĄbamos mĂĄs avanzados en lo que podrĂ­a causar el problema de la infertilidad.

Endometritis en la especie canina?

Cuando no encuentras una soluciĂłn a un problema de este tipo en la clĂ­nica, siempre es bueno mirar un poco lo que se hace en otras especies. Por supuesto, la fisiologĂ­a es diferente (recuerde, las perras son Ășnicas), pero siempre puede haber ideas que tomar. Eso es lo que hicimos de inmediato: observamos lo que estaba sucediendo en la yegua, la vaca … y el tĂ©rmino “endometritis” llamĂł nuestra atenciĂłn. Brevemente: endometritis = inflamaciĂłn de la parte interna del Ăștero (llamada endometrio). Esta inflamaciĂłn crea un ambiente hostil para la esperma, los Ăłvulos, los embriones … lo que lleva a la infertilidad despuĂ©s. En las yeguas, el diagnĂłstico generalmente se obtiene despuĂ©s de realizar citologĂ­as o biopsias uterinas. No es algo que hiciĂ©ramos rutinariamente en ese momento en el perro, pero luego comenzamos a usar la endoscopia genital mĂĄs y mĂĄs que nos permitirĂ­a realizar este tipo de examen. AdemĂĄs, Âżpor quĂ© no intentar ver si se puede encontrar el mismo problema en la perra? Lo investigamos … ÂĄy resultĂł que ese era realmente el caso!

Fig. 1: Endometritis: inflamaciĂłn de la parte interna del Ăștero llamada endometrio.
 
TodavĂ­a hay muchas preguntas sin respuestas pero muchas esperanzas para el futuro.

Ahora podemos extender la definiciĂłn de esta enfermedad: endometritis en la perra = inflamaciĂłn de la parte interna del Ăștero no discernible en el ultrasonido. Publicamos un primer documento sobre el tema en 2009 (ver resumen aquĂ­) y recientemente otro equipo confirmĂł nuestras observaciones iniciales: en su estudio, el 42.6% de las perras presentadas por infertilidad de origen inexplicado (ver su resumen aquĂ­) fueron diagnosticado con endometritis.

Las herramientas de diagnĂłstico han evolucionado considerablemente, desde lavados uterinos endoscĂłpicos hasta histeroscopia endoscĂłpica y biopsias uterinas. Buenas noticias: en medicina veterinaria ahora tenemos las herramientas para hacer este tipo de diagnĂłstico.

Sin embargo, el tratamiento aĂșn plantea muchas preguntas y aĂșn no hay consenso. Sin embargo, recientemente, se han publicado datos interesantes sobre este tema. TodavĂ­a trato de ponerle las manos encima, pero es obvio que tan pronto como los lea, ÂĄestarĂ© encantado de compartirlos con ustedes aquĂ­ en nuestro blog! ÂĄMantente conectado, no serĂĄ largo!

ActualizaciĂłn: hablamos de esto recientemente en uno de nuestros seminarios web. Mira el video a continuaciĂłn para obtener mĂĄs informaciĂłn.

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